BigPicnic, un proyecto internacional para mejorar la seguridad alimentaria en Europa y África

BigPicnic Horizonte 2020 es un proyecto financiado por la Unión Europea en el marco del Programa Horizonte 2020, cuenta con la participación de 12 países europeos y uno africano para el periodo 2016-2019.

El Real Jardín Botánico Juan Carlos I de la Universidad de Alcalá  y el Real Jardín Botánico-CSIC de Madrid han representado a España en este proyecto.

La población mundial va a crecer, según las previsiones que manejan distintos organismos, hasta unos 9.000 millones de personas en el año 2050. Junto a las necesidades sanitarias, educativas o sociales, uno de los temas capitales que más preocupan es la alimentación de la población: el desafío de asegurar que todas esas nuevas bocas hambrientas reciben suficientes alimentos, inocuos y nutritivos.

Así, para concienciar a la población europea y africana de la seguridad alimentaria, nace el proyecto BigPicnic con el que cerca de una veintena de organismos científicos, sociales y culturales, de 12 países europeos y uno africano, persiguen sentar en torno a una gran mesa a ciudadanos de a pie, científicos, responsables políticos y representantes del sector alimentario, entre otros, para compartir ideas sobre la seguridad alimentaria, uno de los retos más urgentes a los que se enfrenta nuestro planeta.

El Real Jardín Botánico Juan Carlos I ha participado en este proyecto internacional junto a otros jardines botánicos europeos, universidades, un instituto de arte, ciencia y tecnología, una ONG internacional y una tienda de ciencia de Alemania, Austria, Bélgica, Bulgaria, España, Grecia, Holanda, Italia, Noruega, Polonia, Portugal y Reino Unido, en Europa, y Uganda, en África. Por España también interviene el Real Jardín Botánico-CSIC, de Madrid.

El objetivo de BigPicnic es generar un debate público sobre la alimentación y la seguridad alimentaria y contribuir a la futura Investigación e Innovación Responsable (Responsible Research and Innnovation, RRI en sus siglas en inglés) en relación con esas cuestiones.

La RRI describe una nueva aproximación a la investigación y a la innovación éticamente aceptable y sostenible con el objetivo de alinear los resultados de los avances científicos y técnicos con los valores y las necesidades de la sociedad, mediante la implicación en las distintas etapas del proceso de varios grupos de actores, como los ciudadanos, los investigadores, los responsables políticos y las empresas.

¿Cómo se lleva a cabo el proyecto?

Cada uno de los jardines botánicos que participan en el proyecto BigPicnic ha co-creado exposiciones y cafés científicos con sus públicos locales, incluyendo grupos de personas con los que no suelen trabajar habitualmente.

La co-creación es un proceso innovador y participativo mediante el que se pretende compartir la responsabilidad de un proyecto entre las instituciones y los miembros de la comunidad. En nuestro caso, eso significa colaborar con los actores locales en la preparación de exposiciones y cafés científicos desde el inicio. Por consiguiente, es el público quien determina la estructura y las temáticas de las actividades, en lugar de los jardines botánicos.

Como resultado de este proceso, unas 180.000 personas han visitado las exposiciones de BigPicnic. Por otra parte, los 102 cafés científicos organizados –que son reuniones de científicos con el público en contextos informales– han contado con unos 6.000 participantes. Las exposiciones y los cafés científicos han abarcado y generado debate en una amplia gama de temáticas:

  • Desperdicio de alimentos.
  • La brecha en la demanda de alimentos.
  • Horticultura urbana.
  • Erosión del conocimiento sobre el cultivo de alimentos.
  • Uso del suelo.
  • Identidad y hábitos alimentarios / elección de alimentos.
  • Aspectos culturales de los alimentos.
  • Los insectos como fuente de proteínas.
  • Polinización.
  • Cambio climático.
  • Parientes silvestres de cultivos.
  • Seguridad alimentaria de los hogares.
  • Agroecología.
  • Acabar con el hambre en el mundo.
  • Gastronomía.
  • La alimentación consciente.
  • Garantizar el suministro de alimentos en el futuro.
  • El papel de las escuelas.
  • Tendencias alimentarias.
  • El aumento de la producción de cultivos.
  • La sostenibilidad de los cultivos.
  • La producción local.
  • Nutrición y ética.
  • Alimentos saludables.
  • Cadenas de distribución alternativas.
  • Agricultura urbana.
  • Organismos genéticamente modificados.

Además se ha empleado una forma especial de evaluación participativa denominada Team-Based Inquiry (indagación basada en equipos) para garantizar que las actividades se llevaban a cabo conforme a los criterios más exigentes posibles, así como para registrar y analizar las conversaciones que iban surgiendo a raíz de las exposiciones y de las demás actividades realizadas.

Tras la finalización del proyecto, los resultados de estas conversaciones han sido compilados y utilizados para generar recomendaciones para que los responsables políticos y los espacios de aprendizaje informal promuevan la Investigación e Innovación Responsable en los ámbitos de la alimentación y la seguridad alimentaria. Estas recomendaciones políticas se pueden consultar en inglés y en español.

Los informes completos de las recomendaciones políticas BigPicnic están disponibles en el sitio web BigPicnic.

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