¿Cómo se distribuyen los alimentos en el segundo país más grande del mundo? Una mirada al paisaje alimentario en Canadá

 

Foto por: Vicki Fajt

A diferencia de muchos países con platos conocidos: la paella en España, el ackee y el pescado salado en Jamaica, el bulgogi en Corea: Canadá no es conocida por tener una cocina cultural distintiva. Con una superficie de 9,985 millones de km², la variación climática y los tipos de cultivo son tan diversos que la cocina es muy diferente provincia por provincia. Si te diriges al este para visitar Maritimes, en la costa del Océano Atlántico, es posible que le ofrezcan cocochas y lenguas de bacalao. En el oeste, la costa del Pacífico, es probable que veas gente disfrutando de mariscos, salmón y pescado ahumado. Comerás muchos “poutineries” en Quebec y en Nunavut te encontrarás con el caribú y la carne de foca. En una frase, nuestra cocina nacional no es más como la colección de una docena de cocinas regionales.

Por supuesto, muchas personas, incluidos los canadienses, nunca han oído hablar de estos alimentos, ni siquiera se los han comido. Eso es porque Canadá es uno de los mayores contribuyentes y receptores de productos en el mercado mundial de alimentos. La globalización del mercado de alimentos ha beneficiado enormemente a los agricultores, distribuidores, minoristas y consumidores de todo el mundo. Ha ofrecido a países como Canadá la oportunidad de utilizar sus diversas regiones para producir y exportar productos para los que tienen una ventaja competitiva, y para importar productos que de otra manera no tendrían.

Para los cultivos que deben cultivarse en climas fríos y templados, somos un exportador principal: de hecho, exportamos la mitad de nuestra carne de vacuno, el 70% de nuestra soja, el 70% de nuestra carne de cerdo, el 75% de nuestro trigo, el 90% de nuestra canola y el 95% de nuestras legumbres. Somos un importante importador de alimentos de lugares cálidos y tropicales, más del 80% de nuestras frutas y verduras frescas vienen de fuera. Para aquellos de nosotros que vivimos en el sur y centro de Canadá, obtener acceso a los alimentos que necesitamos no es un problema. No obstante, factores sociales como los ingresos y la proximidad a las tiendas de comestibles también son factores importantes. Para las poblaciones indígenas en nuestras regiones del norte, estos son los dos problemas principales que amenazan su soberanía alimentaria e inhiben su capacidad de vivir de manera sostenible y, en última instancia, aumentan nuestra huella de carbono como país.

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La soberanía alimentaria y la sostenibilidad van de la mano: no depender de fuentes externas de alimentos que requieran una producción y transporte masivos implica reducir intrínsecamente su huella de carbono. En las regiones del norte de Canadá, el clima brutalmente frío no es muy adecuado para la venta al por menor, mucho menos para cultivar la tierra . Los pueblos originarios representan poco menos del 5% de la población de Canadá (un término que incluye una gran cantidad de grupos diferentes), pero constituyen la mayor proporción de la población de Nunavut y los Territorios del Noroeste (el norte del Norte, para los no canadienses). Por lo tanto, estas poblaciones dependen en gran medida de las iniciativas gubernamentales para sostenerse. El gobierno canadiense administra el Programa de Nutrición del Norte, que se introdujo para hacer que los alimentos saludables sean más accesibles allí al proporcionar subsidios de transporte de alimentos a los minoristas. Desafortunadamente, debido a los largos tiempos de transporte y distancias, la calidad de los alimentos frescos se deteriora en muchos casos, y la mayoría de la carne (carne de vacuno, pollo, cerdo, etc.) no es ni tradicional ni atractiva para ellos.

Para empeorar las cosas, la gran mayoría de los alimentos producidos en el norte de Canadá se exportan a otros mercados de América del Norte, Asia y Europa en lugar de alimentar a las personas de la región. Lo que se deriva de esto es una crisis alimentaria acompañada por el aumento de las emisiones de carbono y la abundancia de desperdicios de alimentos. Si fuera posible reorientar la cadena de producción de alimentos para que menos alimentos locales viajen al sur y, por lo tanto, menos alimentos del sur viajen al norte, puede ser un resultado beneficioso para los pueblos originarios del norte de Canadá en términos de soberanía alimentaria para ellos y para el medio ambiente, lo que implica sostenibilidad para todos nosotros.

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Y así, terminamos en un dilema imposible: al participar de lleno en el mercado globalizado de alimentos, estamos alimentando a la mayoría de nuestra población, diversificando nuestros suministros y haciendo crecer las economías tanto de Canadá como de nuestros países importadores, al mismo tiempo que contribuimos a un desperdicio masivo de alimentos, aumento de las emisiones de transporte e inseguridad alimentaria para los pueblos originarios. Esto no es especialmente productivo si consideramos que ya estamos fuera de límites para cumplir con nuestro objetivo para 2030 de reducir la huella de carbono de la nación. No hay vuelta atrás cuando se trata de la globalización, pero con nuestras elecciones individuales y las de nuestro gobierno, Canadá tiene la capacidad de encontrar un equilibrio centrado en mantener nuestro paisaje alimentario dentro de nuestras fronteras lo más posible y con capacidad de alimentar adecuadamente a los que viven dentro de ellas.

Sophie Rusen

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